CAÍDAS EN LAS PERSONAS MAYORES

 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), las caídas se definen como “acontecimientos involuntarios que hacen perder el equilibrio y dar con el cuerpo en tierra u otra superficie fine que lo detenga”.

Actualmente representan uno de los problemas comunes de enfermedad en personas mayores, puesto que, a medida que avanza la edad se van produciendo alteraciones de la marcha.

Si nos fijamos, la forma de andar de una persona joven no se parece a la de una persona mayor.  Esto se debe a que el centro de gravedad en adultos mayores cambia, así como también el equilibrio, la coordinación, la flexibilidad, los reflejos, etc.

Las caídas que sufren las personas mayores, en la mayoría de los casos, suelen llevar asociadas complicaciones que requieren largos períodos de recuperación y/o rehabilitación. Un claro ejemplo de ello es cuando se produce una fractura de cadera.

 

caidas en las personas mayores

 

 

 

Factores de riesgo, interno y externo, asociados a las caídas.

 Las caídas están provocadas por diferentes circunstancias. Los factores de riesgo o causas que puede tener un adulto mayor a caerse, pueden ser diversas y sus consecuencias no son las mismas en todos los casos.  Recordemos que el proceso que cada persona experimenta con la vejez es individualizado.

 A continuación vamos a ver cuáles son los factores de riesgo de caídas en ancianos:

Factores de riesgo intrínsecos (relacionados con la persona)

En este caso hablamos de:

  • Factores de riesgo asociados al envejecimiento.
    • Vista y Oído
      • Hay disminución de la agudeza visual y la percepción.
      • Disminución en el mantenimiento del equilibrio y respuesta rápida.
    • Aparato locomotor
      • Disminución y desmineralización de la masa ósea.
      • Disminución en la flexibilidad en las articulaciones y grado de movilidad.
      • Deambulación lenta e insegura.
      • Atrofia muscular ( Deterioro del músculo )
    • Sistema neurológico y cardiorrespiratorio
      • El corazón bombea menos sangre y aumenta de tamaño.
      • Disminución de la sensibilidad.
      • Reducción del flujo sanguíneo cerebral.

 

  • Procesos Patológicos que predisponen a las caídas
    • Alteraciones neurológicas:
      • Demencias
      • Accidentes cerebrovasculares
      • Parkinson
      • Presión de la médula cervical.
    • Alteración Ocular:
      • Aparición de enfermedades oculares como las cataratas, degeneración macular, glaucoma.
    • Alteración del aparato locomotor:
      • Enfermedades de los músculos, huesos y articulaciones como osteoporosis, artrosis, artritis, debilidad muscular, deformidades de las articulaciones en las extremidades inferiores.
    • Alteración del sistema cardiovascular:
      • Trastornos del ritmo cardíaco.
      • Hipotensión postural (Cambios bruscos de postura)
      • Hipotensión postprandial (Bajada profunda de la presión arterial tras la comida)

 

Factores de riesgo extrínsecos (relacionados con el entorno)

En este caso, los factores de riesgo extrínsecos se relacionan con el ambiente en el que vive el adulto mayor así como la actividad que está desarrollando en el momento en que se produce la caída. Estas actividades, generalmente, se relacionan con las actividades cotidianas que se realizan dentro del domicilio.

Entre estos factores debemos tener en cuenta:

  • Mala iluminación
  • Barreras arquitectónicas
    • Aceras que son ocupadas por coches
    • Medios de transporte no adaptados
  • Ayudas técnicas mal utilizadas (bastones, sillas de ruedas, barandillas…etc.)
  • Calzado inadecuado
  • Mobiliario inestable.

Nota: La medicación, especialmente la sobremedicación, también está considerada un factor de riesgo en las caídas. Especialmente los antihipertensores, antidepresivos, sedantes…etc.)

 

barreras en la calle

 

Terapia Ocupacional: Prevención y tratamiento de caídas en personas mayores.

En este caso, nosotros, los terapeutas ocupacionales, jugamos un papel importante tanto en la prevención como en la rehabilitación del anciano tras una caída.

Prevención.

Es por eso que, cuando hablamos de prevención de caídas en el adulto mayor planteamos una serie de recomendaciones a tener cuenta:

  • Utilizar calzado adecuado con suela firme y no deslizante.
  • Adaptar el entorno. Aquí hablamos de:
    • Quitar muebles que obstaculicen el desplazamiento dentro de la vivienda tener una buena iluminación.
    • Si es posible, poner barras de apoyo en el cuarto de baño, en el pasillo y/o habitación.
    • Quitar alfombras.
    • Evitar los suelos resbaladizos/encerados.
    • Colocar la cama y mobiliario en general a una altura adecuada.
    • Utilizar superficies que sean antideslizantes.
  • Realizar ejercicio físico. Es fundamental mantenernos activos haciendo actividades como gimnasia, natación, caminar al aire libre, etc. (siempre controlado y/o supervisado cuando se trata, especialmente, de personas mayores)
  • Utilizar ayudas técnicas (andadores, bastones, asideros, etc.)
    • Nota: No está recomendado en todos los casos. Es importante hacer una valoración previa del paciente. Se conocen estudios en los que, más que una ayuda, se han convertido en un factor de riesgo.

 

ayudas tecbicas senior

 

  • Llevar una dieta equilibrada
  • Vigilancia en la toma de medicación. Acudir al médico de cabecera o especialista sanitario antes de automedicarse. Debemos recordar que cada organismo responde de forma diferente a los medicamentos.
  • Acudir, en la medida que sea posible, a charlar relacionadas con la educación y promoción de la salud.

Tratamiento.

Desde la terapia ocupacional nos centramos en el fortalecimiento del aparato locomotor. Para ello se desarrollamos actividades que ayudan a potenciar la fuerza de los músculos así como el movimiento de las articulaciones. ¿El objetivo? Conseguir su mayor amplitud, siempre por supuesto, teniendo en cuenta las limitaciones que tenga el paciente.

Fomentamos la realización de ejercicios repetitivos donde la coordinación visual junto con el movimiento motor juega un papel fundamental. Recordemos que uno de los factores de riesgo es la disminución de la agudeza visual, por tanto intentamos potenciar la función ocular con el fin de corregir los problemas visuales que puedan surgir y así reducir las posibilidades de una nueva caída.

 coordinacion

 

También trabajamos la estabilidad postural y la rapidez de reacción del paciente, con el objetivo de mejorar y/o estabilizar, en lo posible, su equilibrio y tiempo de respuesta. Para potenciar estas capacidades en el adulto mayor, se realizan ejercicios estando de pie, donde se pide al paciente que haga inclinaciones de tronco, desplazamientos de objetos de forma correcta, etc.

En resumen, podemos decir que el tratamiento de las caídas, haya o no fractura, va dirigida siempre a recuperar la máxima autonomía posible del paciente, con el fin de que pueda seguir realizando sus actividades de la vida diaria.

Además nos enfocamos también en:

  • Dar confianza al paciente, con el objetivo de disminuir su miedo a caerse de nuevo.
  • Educar y/o entrenar al paciente para que haga una correcta utilización de las ayudas técnicas que necesita (bastón, andador, silla de ruedas, etc.)
  • Modificar el entorno del paciente, quitando aquellas barreras arquitectónicas, posibles, que suponen un riesgo de nueva caída, etc.

 

actividades diarias para personas mayores

 

Como se ha mencionado en otras ocasiones, este entrenamiento a personas mayores, que han sufrido caídas, tiene un objetivo fundamental:  conseguir la mayor autonomía posible en todas y cada de sus actividades cotidianas.

Aquí podrás ver los aspectos que tenemos en cuenta, como terapeutas ocupacionales, a la hora de valorar a una persona que ha sufrido o que puede sufrir una caída.

 

Consecuencias de las caídas en las personas mayores

 En función del estado de salud del adulto mayor y las características que tenga la caída, las consecuencias serán distintas.

caidas-ancianos

 

¿Qué otras ideas se te ocurren para prevenir las caídas en las personas mayores? ¿Conoces a algún adulto mayor  que se haya caído recientemente? ¿Ha tenido alguna consecuencia? ¿Está recibiendo tratamiento?